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La diferencia era el número de barcos. De tener las aguas del Mekong ocupadas por todo tipo de cacharros flotantes donde los apacibles remos se mezclaban con los estruendosos motores habíamos pasado a la soledad más absoluta. Y el río se perdía a ambos lados donde cortaba el cielo con una fina hilera verde, fruto de la frondosa vegetación de las orillas. Camboya. Ya estaba en Camboya.

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(Tintín en Camboya, nunca exisitió… pero aquí sí. Al menos la portada. Y sí, también hay Tintín en Vietnam, Tintín en Tailandia, etc…)

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El viaje por el Mekong en barca lenta (lentísima) nos llevaba tras un par de transbordos que acabaron en una furgoneta cochambrosa, al centro de Phnom Penh. A pesar de las más que evidentes similitudes (al final todas estas ciudades se parecen mucho), eso no era Vietnam. ¡Oh Sorpresa! Me esperaba, muy a mi pesar, un país paupérrimo. La primera impresión no indicaba eso. Calles anchas, bien asfaltadas, enormes coches encerados mezclados con motos y tuk-tuks y todos bastante ordenados. ¿O lo mismo me lo parecía a mí tras llegar desde la mucho más desordenada Vietnam?

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(«Sólo para extranjeros», pagué un dolar. Aparece un cartel de estos en España y se monta gorda)

La segunda revisión, tras abandonar las calles principales si que revelaba callejones convertidos en vertederos donde las ratas paseaban a sus anchas, perfumando de una manera nada agradable al viandante. A parte de esto, mucha vida en la calle, puestos de comida, talleres, mercados y demás mezclados en las aceras. Un clásico asiático.

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Es la imagen de una ciudad que está intentando dejar su triste pasado atrás y ahora cuando por fin han encontrado una relativa calma y paz, está atrayendo más y más capital extranjero. Phnom Penh comienza a despegar. ¿Quiere eso decir que no es un país tan pobre como lo pintan? Ojo. No. Estoy hablando de Phnom Penh, donde se ven los dólares y donde todo es más caro que en la vecina Vietnam. Pero los datos indican que Camboya es pobre, muy pobre, con la mayoría de la gente subsisitendo por debajo de los límites de la pobreza (menos de 1 dólar al día).

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Durante mi visita a Myanmar tuve al suerte de conocer a un inglés que trabajaba en proyectos de desarrollo para el Sureste Asiático, específicamente para Camboya. Fue contundente. Camboya no debería ser un país pobre, tiene recursos suficientes y ayudas suficientes para que nadie en el país pase hambre. El problema es que la mayoría de esas ayudas y recursos van a parar, como siempre, a las manos de los gobernantes. Camboya es uno de los países más corruptos del mundo (en posición 166 de 180 países controlados por Transparencia Internacional). La ayuda internacional a pesar de todo, sigue llegando. ¿Tiene sentido? ¿Deberían cortar el grifo? ¿Basta con que al menos una ínfima cantidad algo llegue a la base social?

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Camboya no es un país con suerte. Su historia reciente se ha escrito con sangre y lágrimas de sus propios ciudadanos. Cuando el ejército americano se retiró de Vietnam y de Camboya, se retomaron las rencillas que ambos países tenían entre ellos. Sin un enemigo común su odio mutuo volvió a aflorar (Odio que viene de largo de cuando Vietnam había tomado el delta del Mekong en el siglo XVIII).

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Mientras Vietnam reunía Norte y Sur bajo el control comunista, Camboya se sumía en el control de los Khmer Rouge, los Jemeres Rojos, una organización de guerrilla camboyana liderada por Pol Pot. Era 1975. Camboya se las prometía muy felices. Después de años de guerra, parecía que llegaban tiempos de paz. Estaban equivocados. Fue el comienzo de la pesadilla.

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Pol Pot, miembro del partido comunista tenía dos objetivos: Convertir a Camboya en el primer país que se convertía al comunismo de golpe, sin pasos intermedios y combatir al enemigo Vietnamita. Así cómo el segundo objetivo ya indicaba el preludio de la Guerra después de la Guerra el primero indicaba cambios mucho más radicales. Y trágicos.

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Se comenzó la reestructuración social más brutal que jamás se había intentado. Se abolieron los mercados, el dinero, los servicios postales y toda la población fue evacuada de las ciudades para trabajar en el campo mayoritariamente cultivando arroz. Una enorme cooperativa agraria dominada por campesinos. La revolución pura. Se proclamaba el año Cero.

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La población se vio obligada a trabajar de 12 a 15 horas al día en el campo. Ancianos y enfermos incluidos. Cualquier queja, oposición o desobediencia se castigaba con la ejecución inmediata. Miles de personas perecieron asesinadas o víctimas de las condiciones infrahumanas de trabajo. Familias enteras fueron divididas. La población de las ciudades, con educación, pasaron a ser ciudadanos base, mientras los campesinos de toda la vida tenían más privilegios. Mal vamos, si al intentar crear una sociedad sin clases ya estamos creando dos tipos diferentes. Mal vamos.

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(Fotografías de todos los prisioneros. Hay pasillos y pasillos de fotos en el Tuol Sleng Museum)

Para el gobierno de Pol Pot la gente con estudios, cómo doctores, ingenieros y demás, representaban a una sociedad más alta y por lo tanto debían ser erradicados. Eran el enemigo. Llegaron al absurdo. Mientras asesinaban a los médicos, tenían a gente no cualificada creando medicinas.

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Para evitar oposición el gobierno de Pol Pot liquidaba a toda resistencia política, así como los colaboradores del anterior gobierno. La búsqueda del “enemigo interno” se volvía un baño de sangre y dolor. El colegio de Tuol Sleng se convertía en un “centro de reeducación” bajo el nombre en código de S21. Centro de reeducación quería decir “prisión de seguridad”, traducido para el resto como el mayor centro de tortura del país. Los detenidos sabían que no vivirían para contarlo.

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Tras la prisión, eran trasladados a un campo de exterminio. A 15 km del centro de Phnom Penh, en Choeung Ek, donde alrededor de 100 personas diarias eran asesinadas, el sadismo llegó a límites terribles. Con un ejemplo bastará: Los niños pequeños, bebés que llegaban con sus madres eran reventados a golpes contra un árbol.

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¿En que momento pensó Pol Pot que estaba haciendo el bien para su país? Bajo las órdenes de este maldito carnicero exterminó en ese campo a alrededor de 20.000 personas. Los Killing Fields.

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¿Y la comunidad internacional? Pues la mayoría no quiso creer los rumores, las noticias que llegaban de los refugiados que huían del país, o no quiso hacer caso, o se limitaron como siempre a decir que eso estaba muy mal y pasemos a otros asuntos. Además los Jemeres Rojos contaban con poderosos aliados. ¿Alguna idea? ¿Os suena China?

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Mientras tanto, realizaron una serie de ataques contra Vietnam durante este periodo que acabó con una invasión Vietnamita en toda regla el 25 de Diciembre de 1978. Tardaron sólo dos semanas en derrocar al gobierno de Pol Pot. Era la III Guerra de Indochina. Al mismo tiempo que China atacaba al norte de Vietnam, sin demasiado éxito. Ya no se podía mirar para otro lado.

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(El memorial de los Killing Fields – Choeung Ek – en cuyo interior se encuentran 8000 calaveras de las víctimas exhumadas de las fosas comunes del campo de exterminio)

Pero Pol Pot y los suyos ya volaban fuera del país, mientras los Jemeres Rojos seguían luchando como guerrillas contra los Vietnamitas. Entre unos y otros crearon el cinturón de minas antipersona más grande el mundo cubriendo toda la zona oeste de Camboya, muchas de las cuales y a pesar de que se firmó un tratado de paz en 1991 siguen matando y mutilando a gente hoy en día. Las guerras nunca se acaban.

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¿Y Pol Pot? Pol Pot murió en las selvas a los 73 años de edad, aunque no está claro en si fue un ataque cardiaco o un asesinato. El resto de líderes de los Jemeres Rojos pasaron a disposición judicial por parte de un tribunal internacional en 2006. 30 años demasiado tarde. A día de hoy el proceso sigue abierto, mientras estos líderes van muriendo de viejos sin ver sus crímenes castigados. A sus espaldas casi dos millones de muertos. El genocidio camboyano.

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En la entrada del S21, el colegio convertido en prisión y ahora reconvertido en museo (imprescindible) se puede leer lo siguientes: “Manteniendo vivas en la memoria las atrocidades cometidas en suelo Camboyano es la llave para construir un estado más justo y fuerte. Además, el hacer público los inhumanos crímenes del régimen tiene un papel crucial para evitar que un nuevo Pol Pot emerja de las tierras de Angkor o cualquier otro lugar en la Tierra”.

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Yo por mi parte abandoné Phnom Penh esta mañana, empapado de una historia de sucesos tan recientes que parece increíble que la gente pueda sonreír. Pero en Phnom Penh ya miran hacia adeltante.