Día 407: ¡Hagan juego!

(Post este, que volvió un poco más pobre de lo que llegó un tal 1 de Julio de 2010)

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Habíamos sobrepasado el punto de horterismo, lo habíamos dejado tan lejos, que era inevitable empezar a encontrar todo incluso bonito. Las Vegas, el oasis en mitad del Desierto de Nevada, repleto de luces y haciendo apología del exceso se alzaba como un universo alternativo en si mismo.

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Bajo el lema de “lo que sucede en Vegas, se queda en Vegas”, casi todo está permitido en la autodenominada ciudad del Pecado. Esta revisión actualizada de Sodoma y Gomorra carente de sentido alguno, donde no se sabe muy bien a quién está dirigida.

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Porque todo tiene cabida allí, desde el más rico de los ricos, al más pobre de los pobres, pasando por niños, adultos, viajes escolares, magos, cantantes, humoristas, prostitución al lado de juegos infantiles. Lo cierto, es que tiene atractivos para todos y es todo tan absurdo que merece mucho la pena verlo.

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Todo comenzó hace ya unas décadas cuando se legalizó el juego en Nevada. Era el año 1931 y por aquel entonces en Las Vegas solo paraban quienes tenían necesidad de repostar entre Los Ángeles y Alburquerque. Pero llego con el juego llegó la esperanza de dinero rápido y fácil se comenzaron a construir casinos y hoteles lanzando la pequeña urbe a la fama mundial.

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La competencia fue feroz y lo sigue siendo hoy en día. Los hoteles se esfuerzas por ser lo más de lo más, por llegar un paso más lejos que el que tienen al lado en un intento de atraer a más y más clientela, asombrados por lo que pueden llegar a encontrarse. Flamencos, leones, espectáculos pirotécnicos, junglas, foros romanos, carreras de cuadrigas, acuarios gigantes en los que bucear… la imaginación es el límite.

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La idea es clara. Las estadísticas no fallan. Un cliente que se aloje en tu hotel, tiene más posibilidades que ningún otro de gastarse los cuartos en tu casino. Así, es necesario atraerlos como moscas a la miel.

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A las propias atracciones turísticas del hotel, junto con todo tipo de lujos (si tienes dinero, puedes tener lo que quieras), se añaden los espectáculos, que no sólo incluyen juegos de luces, fuentes, y erupciones volcánicas (entre otros) sino a artistas de renombre, algunos recuperados para la causa. Grandes glorias del ayer (mayoritariamente) y del hoy llenando anfiteatros. ¿Alguien ha dicho Cher?

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Y David Copperfield, y en algún momento Elton John, Celine Dion, Sarah Brightman y un largo etcétera… incluso la exitosa compañía Cirque du Soleil tiene más de una docena de espectáculos a lo largo de los hoteles de las vegas. Alguno completamente exclusivos, que sólo se pueden ver en las Vegas.

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Por allí pasaron míticos nombres como Frank Sinatra, Tom Jones o por supuesto el Rey: Elvis Presley, cuyos vestigios pueden verse no solo en algunos de los viandantes si no en los sitios más dispares, como las capillas. Si. El mito es cierto, y las bodas temáticas están a la orden del día. Han Solo, ¿quieres a Marilyn como legítima esposa?

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Bodas temáticas o bodas de alto copete. Cada hotel tiene su ristra de capillas listas para casar a quién así lo desee (y sí, son completamente legales). Después de todo, Las Vegas también se alza (de alguna manera un poco extraña y algo incomprensible para mi) como una capital tremendamente romántica.

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La fórmula también parecía bastante simple. ¿Qué lugares para darse al amor tenemos en el mundo? Paris, por ejemplo. Pues nada, construimos uno. ¿Venecia? Pues por supuesto, y con góndolas paseando por el centro comercial. El amor no tiene límites. ¿La Fontana di Trevi en Roma? Aquí mismito la tienes: Roma, Nueva York, incluso las pirámides. ¿Por qué viajar por el mundo si tienes cartón piedra que lo cumple con creces?

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Sólo caminar por las ardientes calles (menudo horno que gasta la ciudad) ya te muestra un todo vale. Desde gente paseando en bañador, a trajes de noche a cualquier hora del día, chanclas, tacones, y cuerpos poco cubiertos moldeados por cirujanos a base de bisturí y silicona saliendo de limusinas para darse a los placeres de restaurantes de lujo y selectos clubs.

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Pasar de los agobiantes 40ºC que gasta habitualmente la calle, acompañada de un aún más desagradable aire caliente, similar a llevar un secador atizándote en el rostro a plena potencia, contrasta con la necesidad de llevar alguna rebequita dentro de las neveras de aire acondicionado que gastan los hoteles-casinos.

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Acompañados de una luz tenue, en el interior de los mismos siempre es de noche, siempre es tiempo de fiesta, siempre es tiempo de tomarse una copa, da igual lo que suceda en el exterior, no es importante en un mundo de noche eterna. ¡Hagan juego damas y caballeros! Hagan juego.

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Y siendo sinceros, no son demasiados los que ni ganan ni pierden grandes fortunas. Con tragaperras cuyas apuestas comienzan en 5 céntimos de dólar, más de uno se pasa el día hipnotizado por los sonidos y las luces en un fútil intento de llevarse algún billete algo más grande para casa. Y mientras sigas jugando, ¡las bebidas son gratis! Todo un planazo.

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En las mesas de poker, o Blackjack (un clásico 21), la mayor parte de la gente, apenas apuesta entre uno y 10 dólares, lo cual, lo convierte en un atractivo pasatiempo para pasar una tarde. El equivalente a echar una partida de dominó con los abuelillos del barrio, sólo que con mayor rango de personajes.

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Pero para los amantes de la adrenalina rápida, siempre hay máquinas o apuestas que comienzan en 100, 500 o incluso 1000 dólares. Resulta casi obsceno que alguien tenga tanta cantidad de dinero como para perder fortunas en cuestión de segundos. Ahí vimos a quién ni se inmutó perdiendo unos dos mil dólares en cuestión de un par de minutos. Quemar el dinero sin preocupación. Eso es vida. Y nosotros en crisis.

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Sea como fuere, lo cierto es que he de confesar, que me pareció un lugar tan surreal, que no podía sentirlo más que como tremendamente divertido. La parte mala llegó, fruto de un despiste, cuando (tal y como comenté en su momento) me robaron la cámara de fotos. Y culpándome y maldiciéndome por no haber estado todo lo atento que debiera, no podía sino pensar que el cansancio del viaje me debería estar haciendo mella, que la concentración ya no estaba al mismo nivel que cuando comencé. Terrible recordatorio.

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La parte buena, en cambio llegó al comprobar la buena respuesta de los que estáis al otro lado, animando y ayudando. De nuevo gracias. Supongo que la cámara que tanto tiempo me había acompañado y tantas aventuras había compartido conmigo habría pasado a engrosar las apuestas en alguna mesa remota, y ahora visto en la distancia, me alegro de no haberme dejado llevar por la pasión y lanzarme a apostar lo poco que me quedaba para ver si lo recuperaba. Creedme que lo pensé. Puestos a morir, que sea a lo grande.

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Curiosamente, en un lugar donde puedes encontrarte a tigres blancos, flamencos y cualquier cosa que pueda comprar el dinero, me costó más de dos días encontrar la misma cámara que tengo. Añadiendo más minipuntos al surrealismo. Pero fue un retraso inesperado que me hizo quedarme más de lo que mi cordura estimaba conveniente en este lugar, que si bien es curioso, no deja de ser demasiado cargante para más de un par de días.

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Termino añadiendo, que a pesar de todo, debería ser parada obligatoria para quién visite el Oeste americano. No hay mejor manera de describir lo indescriptible que viéndolo con tus propios ojos. Y después frotarlos mientras te alejas atravesando kilómetros y kilómetros de desierto y pensar si fue real, o si por le contrario fue todo un espejismo, una alucinación fruto del calor.

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Para Patri, a quién pude volver a ver un ratillo después de casi dos años.

33 comentarios en “Día 407: ¡Hagan juego!

  1. Ya voy siendo repetitivo, pero, buenas fotos, acompañados de un buen texto. Tienes tan buena labia como vista, termino encantado en cada post. Y este de Las Vegas que pensaba que no vería, por lo agridulce de lo acontecido, está entre mis favoritos. Por curiosidad, estas fotos… ¿Con la cámara nueva o la vieja?

  2. La segunda cámara que te mangan en los EEUU??!! Después de tantos viajes por todo el mundo, cualquiera diría que ese país es el más peligroso o el de menos fiarse
    Fotos & text, excellentes, as usual, nos tienes mal acostumbrados

  3. Rhamnus!! no no no!! Aquí fue cuando me robaron la cámara!! Sólo una vez!!! (que voy contando las cosas con retraso) – he añadido un link al comentario que hice la otra vez, para que no haya confusión!!! Perdón si no se ha entendido con claridad!

    Ikusuki, mucho peligro veo yo contigo por allí!!

    Andres Jarit, las últimas fotos de la cámara…. 🙁

  4. Magnífica entrada como siempre!

    Se puede llevar una reflex mas o menos grande como la tuya por los casinos y echar fotos sin problemas? o te ponen impedimentos para ello?

    saludos!!

  5. En la mayoría de los sitios sin problema. Fíjate que hay una croupier que me están sonriendo y una bailarina también. En alguna partida de cartas me dijeron que no podía (supongo que es algo normal, para que no piensen que estoy compinchado con alguno o similar)…

  6. Fíjate que no pensaba yo en visitar Las Vegas, lo imaginaba un tanto artificial. Sin embargo, después de tu post ten por seguro que cuando tenga la suerte de andar por esos lares no me lo perderé: ese ambiente surrealista e irrepetible, alguna pequeña apuesta por vivir la experiencia y un espectáculo del Cirque du Soleil bien valen una visita que ya estoy deseando hacer…

    ¡A seguir disfrutando! ¡Un beso!

  7. Al ver tus fotos, debo admitir cierto grado de envidio e inevitablemente voy directo a flickr para ver como las has hecho, pero no hay datos EXIF snif snif.

    Me encantan las fotos, sobre todo las nocturnas y la ultima la luz en esa foto es increible.

    Salu2

  8. Genial post, sobre todo porque ya sabes que me encanta Las Vegas y tenía ganas de verla por tus ojos… Por cierto, juraría que los shows del Cirque du Soleil son todos exclusivos de Las Vegas, ni uno sólo es itinerante: O, Ka, Love, Believe, Zumanity y Mystere, creo…

    Ah, y cómo conseguiste hacer fotos dentro de los casinos? Porque siempre suelen poner malas caras en cuanto te ven con una cámara réflex…

  9. Si, muchas luces y color, un maquillaje divertido?
    No sé, será muy surrealista pero..mm, no sé, me da cómo mucho repelús!
    🙂 Más de 2 días me parecería una eternidad…

  10. Dices: “Quemar el dinero sin preocupación. Eso es vida. Y nosotros en crisis.”

    No me negarás que es una finísima ironía viniendo de alguien que lleva más de un año dando la vuelta al mundo, por bajo que sea el presupuesto.

  11. Espectaculares fotos! Estuve en Las Vegas, hace ya muchos años, y tu descripción del ambiente de la ciudad no podía ser más acertada. La has clavado. Es un lugar absolutamente fascinante. Para los que no lo consideran un sitio a visitar, pensáoslo de nuevo, merece la pena!

    PD: Una corrección ortográfica: no es “Hay vimos”, sino “Ahí vimos”. 😉

  12. Prueba suerte Igna!!!!, no dejes de apostar al menos 5 centimos de $, ESTÁS EN LAS VEGAS TIO!!!!, quien sabe a lo mejor suena la flauta………..y ya sabes………allí donde fueres haz lo que vieres……….

    PD:………..si toca….. A PACHAS!!!!!…jejejejeje

  13. Susana, dale un par de días y lo pasarás en grande. Más creo que comienza a cargar! 🙂

    Zumito, no te culpo por ello, tampoco estaba en el mío!!!

    Sergio, lo del EXIF, que antes mostraba, es porque estamos en discusiones con los nuevos cambios de flickr en los que han dejando muchas de las fotos desprotegidas (a mi modo de ver), dejar el EXIF libre es una manera de robar totalmente la autoría de las foto, así que hasta que no den una solución clara al problema (que siguiendo los foros parece que son lentejas) me temo que los he guardado por precaución. Ójala se arregle la situación pronto. 🙁

    Luisete, tienes razón. Son todos exclusivos! Ahora lo cambio. La cámara, pues no sé, entre con ella, hice fotos y salvo en un sitio no me dijeron nada. 🙂

    Sara, completamente de acuerdo contigo. A mi me sobró muuchísimo tiempo!

    Harry Callahan, es cierto lo que dices, o al menos como se ve. En mi opinión, es uno de los problemas que la gente ve cuando dices que estás de viaje, que parece que hace falta mucha mucha pasta para hacerlo. Para mí lo irónico es que me probablemente estaría gastando más en España (y si estuviera en paro, ni te cuento). Pero entiendo tu opinión. De cualquier manera, ver esfumarse mil o dos mil dólares en un instante, sea lo que sea que estes haciendo, duele. No? 🙂

    D.a.v.i.d, gracias!

    Potele, me alegro que coincidamos en la descripción. ES un lugar curioso de ver!! Y gracias por la correción, ya lo he cambiado. 🙂

    Samu, el problema es que si echas 5 céntimos y toca… te llevas 10 dolares! jajaja!! 😀 sin riesgo me temo que no hay victoria!

    Lara, gracias. Llevo una NIkon D90. Esas fotos están hechas con trípode y con la 18-200, menos la 5ª que está hecha a pulso con el 50mm f.1.4.

    🙂

    SAludos!!

  14. Felicidades Ignacio, veo que eres una persona razonable. Cualquier otro se habría ofendido 😉

    Tienes razón, para vivir en el primer mundo necesitas un pastizal a diario en comparación con el 90% de los países en los que has estado.

    Yo me gasté 200$ en la ruleta del Bellagio en menos de 10 minutos y eso que gané un par de apuestas de esas a 4 números. Recuerdo que salieron dos 0 consecutivos. Curiosamente en mi mesa había un japonés que se ventiló más de 1000$ en el mismo tiempo. Vamos, uno de esos momentos prescindibles en la vida, aunque al menos aproveché para pedir un par de jack&coke.

  15. No sabia que se podian hacer fotos dentro de los casinos!

    Y que bien has retratado a las marineritas, por aqui por alli de dos en dos.. de una en una, de frente.. de perfil.. te gusta el mar eh?

  16. Yo aún tengo que procesar mis fotos de Las Vegas pero juraría que las que tengo dentro están todas movidas. Más de una vez me llamaron la atención así que decidí de hacer fotos a los que estaban jugando de forma específica. Y sí, es un sitio que hay que ver pero que satura rápido.

    Así que fue aquí donde te robaron la cámara. Al menos no intentaron vendértela después.

  17. Alucinante, pero al mismo tiempo lo veo agobiante para más de dos días… pero tiene que ser, sin duda, curioso y divertido de ver…

    Joíos ladrones de cámaras… ¬_¬ la de fotos que debía tener y que no podremos ver por su culpa… T_T

    Y ahora… a dónde, a dónde???

  18. Me quito el sombrero ante tí ya por enésima vez… vaya serie de fotos!!! Impresionantes!!! No se ni con cual quedarme…

    También me ha sorpendido que puedas sacar fotos dentro de los casinos sin ningún problema…

    La verdad, tiene que ser como bien lo cuentas… pasar por ahí y luego decir ¿Eso ha sido real? jeje

    Un abrazo!!!

  19. Creo que con tu reportage ya tengo bastante con Las Vegas, me parece un parque de atracciones que nunca acaba, uf! creo que irme unas vacaciones allí haría que deseara otras XD
    que mal lo de la cámara 🙁 menos mal que pudiste encontrar otra (de verdad) y que no te dieron una de cartón piedra o silicona que tanto estila por allí!
    ánimo con lo que queda de viaje y muy buena suerte que la mereces

  20. Pese a que es un sitio que nunca me ha llamado la atención (y eso que he estado un par de veces a punto de ir gracias a mis amigos) he de reconocer que las fotos hacen que apetezca darse una vuelta para contemplarlo todo y acabar con el cuello dolorido.

  21. Creo que por primera vez en todo el viaje, debo reconocer que he pensado que “ese sitio no es para mí”. Siempre que me han propuesto ir me he negado porque pensaba que Las Vegas serían una horterada sin parangón, y desde luego, has venido a confirmarlo.

    Por cierto, siento lo de tu cámara, y espero que ya estés repuesto del mal trago.
    Creo que ya te lo he comentado antes, pero no está de más repetirlo. Yo vivo en NY estate, así que si apareces por la zona y puedo ayudarte en algo, no dudes en contactarme.

    Un saludo.

  22. Sí, que suerte que hayas podido sacar fotos en el interior de los casinos en Las Vegas. En Macao y en Singapur decía que está prohibido en todos a los que fui. Y una pena porque mola el ambiente que hay dentro.

    Geniales las fotos, como siempre.

    Un saludo.

  23. Ay que majo… Gracias, me ha encantado! Me encanto verte a ti tambien, una pena que no fuera mas rato – aunque estar mas rato en Las Vegas igual hubiera supuesto perder mas cosas, incluyendo unas cuantas neuronas… 😉

    Muchos besos!

  24. Venga, que me pongo casi al día con los comentarios del blog!! uuuuooooh!!! 🙂

    Harry Callahan, 🙂 (en serio te gastaste 200 dolares en la ruleta? ayayayay)

    Monttse, el mar, que es mu bonito…

    Oria, lo mismo no intentaron vendermela a mi… pero quien sabe si no estaría en alguna mesa de juego…

    Queseyo, es muy divertido, en serio, pero hay que aceptar las normas de las Vegas, es decir, saber que vas a un sitio donde el exceso es lo habitual!! 🙂

    Memoriadepez, me sorprende lo de las fotos, que estáis preguntando todos, yo no disimulé mucho para hacer las fotos y sólo en una partida me dijeron que no podía…

    Pati, lo bueno de las Vegas es que vale de puerta de entrada… al Cañón del Colorado! 🙂

    Morfet, si puedes vete, es divertido. 🙂

    Diego, hortera es poco… pero es parte del encanto! 🙂 Al final pasé por el NY state, pero corriendo y apenas tuve tiempo de nada! 🙁

    Alberto, si, eso me han comentado… (no tenía ni idea!!)

    Patri, 🙂 jejeje… como lo sabes!!!

    Japogo, completita!!! cuando vamos? Casate o algo, no?

    🙂

  25. Que tal Ignacio? Soy un colega de Txema (con el que estuviste en New York), lo primero felicitarte por el blog porque me tiene enganchadisimo…

    Además quería comentarte a ti y los demás que dicen que LV satura tras dos días, que yo ya he estado 5 veces allí y todavía no me canso de ir…y os puedo asegurar que no soy ludópata ni nada parecido (me habré jugado unos 80€ en total)…

    Para mi, LV tiene los mejores espectáculos del mundo con muuuuucha diferencia, los que habeis visto “O” en el Bellagio sabreis de lo que hablo, allí CREARON el teatro específicamente para ese espectáculo gastándose (si no recuerdo mal) como 20 millone de $ y el resultado es brutal!!!

    Además de restaurantes geniales para todos los presupuestos, las mejores discotecas, actividades para niños y mayores, el cañón del Colorado cerca, y mucho más…

    Mi mujer era totalmente reacia a ir porque como casi todo el mundo, pensaba que SOLO había juego y prostitución, que lo hay si lo quieres, pero desde que fué no hace más que recomendarlo a todos sus conocidos….y los que han ido con nuestras recomendaciones volvían encantados y diciendo que 1 semana se les había quedado corta!!!

    Que LV es hortera? pues si…pero ahí reside también parte de su encanto, al final no es más que un DisneyWorld para adultos donde los niños también tienen cabida…

    Además, como aficionado a la fotografía que soy, te felicito por las que tu haces…me gusta el mix que de cada post incluyendo a personajes que reflejan muy bien la atmosfera del lugar junto a otras más “artísticas”.

  26. Hola Ryk, pues si, en eso tienes toda la razón. A nivel de espectáculos es lo mejor del mundo, mucho más que el Broadway de NY o el West End londinense (al menos en espectacularidad). 🙂

    Apunta mi voto también a que el horterismo de la zona es donde está su encanto. 😀

    Saludos!

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