Día 178: Bangkok, toma 3.

(Aunque vuelvo y revuelvo a Bangkok, esto corresponde al 13 de Noviembre de 2009)

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Bangkok. El sólo nombre ya sonaba mítico. Todo el que había pasado por allí antes me advertía: “¡Es el caos, la locuraaaaa! ¡Abrochénse los cinturoneeees! ¡¡Baaaangkooook!!”. ¿Moriría atropellado por un tuk-tuk? ¿Aguantaría el estrés callejero? ¡Oh, que tensión!.

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Sin embargo, quedaba muy lejos de esas promesas. Llegué por primera vez en Julio de este año, procedente de Nepal, de viajar encima de los autobuses por carreteras que no saben lo que es el asfalto, esquivando gallinas, vacas y cabras entre baches llenos de barro donde el sentido de la circulación no estaba muy definido y me encontraba carreteras amplias donde un taxista con aire acondicionado me pedía amablemente que me pusiera el cinturón de seguridad. Fue un viaje relajado desde el aeropuerto donde no oí ni una sola vez el claxon de un coche a pesar de pasar por varios atascos.

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Pues que decepción, oigan. Yo que me esperaba calles imposibles y me encontré una ciudad descomunal, si, pero bastante… ¿normal? Lo voy a decir. No me gustó. No me gustó el ambiente tan cargado y excesivamente turístico. No me gustó que mi primera impresión de los tailandeses fueran como un puñados de sacacuartos, timadores y estafadores al turista. La tierra de las sonrisas se volvía en un “sonría, le estamos engañando”.

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(Tríptico autobusil)

No ayuda para nada que sólo haya una zona principal de alojamiento asequible. Y eso es la infame Khao San Road y alrededores. Y esto tiene dos problemas: el primero es que Khao San se ha convertido en probablemente lo que más odies de viajar. El grito de las legiones de turistas, muchos de los cuales sólo en mentalidad party ON. El segundo es que ahí tienes todo lo que necesitas para todo, para organizarte por la ciudad, para organizar tus viajes por Tailandia, para arreglar visados, para comprar ropa. ¿Para que irte a otro lado? Acabarás volviendo a Khao San.

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Es su propio ecosistema, que atrae a depredadores como moscas a la miel. Las estafas son continuas y entre ellos mis archienemigos. Los conductores de tuktuk. Ay amigos, el terror en forma de tres ruedas. La mentira por delante. ¡¡El horror!! Por si no ha quedado claro, no puedo con ellos. Inasequibles al desaliento, se acercaran con su mejor sonrisa e intentaran llevarte a donde sea. Cómo sea.

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Táctica 1:
– ¿A donde va caballero?
– A ver el templo principal y más turístico de toda Bangkok que curiosamente está aquí al ladito y puedo ir andando.
– Uy. Vaya. Que mala suerte. Hoy esta cerrado.
– ¿Ah si? ¿El templo más turísticio de toda Bangkok cerrado en un día lleno de turistas y donde además puedo ver que hay como chorrocientos autobuses a la puerta?
– Sí. Es que cierran para comer.
– Claro.
– Yes sir. Pero le puedo llevar a una tienda de artesanía… bla bla bla…

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Lógicamente, estaba abierto. La variante de la Táctica 1, también consiste en no utilizar directamente al conductor de tuktuk, si no a un gancho encubierto que hasta tiene un carnet y una chapa que le acredita como nosequehistorias de ese preciso templo. Hay que reconocerles que son al menos son tramas elaboradas.

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Táctica 2 (generalmente usando gancho)
-Hola Sir, ¿de donde es usted?
– De Espein.
– Oh. Espein. Real Madrid. Barcelona (parrafada futbolística)…
– …
– ¿Vio usted ayer la tele?
– Pues no. Mire usted por donde, eso precisamente no lo hice.
– Ah. Entonces no vio usted al Rey. Es que salió en la tele. ¿sabe?
– …
– Sí. Es que hoy es una fiesta budista y hay unos templos que sólo SÓLO abren hoy. Vamos, que afortunado es usted. Y el Rey ha dicho que para favorecer al turismo, los tuktuks no pagarán impuestos sobre la gasolina, así que si quiere ir usted en tuktuk, fíjese que tengan la matrícula amarilla, que esos son los legales y nada, le cobran 20 Bahts (unos 40 centimos de €) por todo el día.
– Hala. Que bien. Hay que ver, si es que tengo la suerte de cara. A vers, son este, este, este y este… ajam. ajam. El budha que está de pie, la montaña dorada… ya voy andando.
– ¿No quiere usted tuktuk?

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Por supuesto, mañana también será otro día especial. Coger un tuktuk de 20 Bahts para todo el día implica despedirte de cualquier otro planning que tuvieras. Pasaras por esos templos, si. Pero a cambio de parar en otras cuatro tiendas de artesanía, cuatro tiendas de trajes, cuatro tiendas de…

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Otra de las variantes consiste en llevarte a una oficina de información y turismo para que te asegures que no te están engañando. De nuevo, otra engañifla. Basta con cambiar oficina de información y turismo por Agencia de Viajes. Estas perdido. Turista. Falang. Al ataque. Sin piedad. En modo aturdir. Que no razone.

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Desde luego, no veo ninguna razón (además de hacerse la exótica foto con un tuktuk) para viajar en tuktuk. Los taxis te ponen el metrónomo, vas con aire acondicionado hasta la parada de metro o skytrain más cercano y a recorrer la ciudad.

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Lo más difícil en Bangkok es saber si algo es auténtico. La apuesta segura es responder que no. Ropa, bolsos, complementos, centros comerciales que viven de CDs y DVDs piratas (eso es organización, que con la manta en la calle es muy incómodo), juegos, móviles, gadgets… hasta incluso carnets de conducir, de universidad, de estudiante y hasta de prensa. ¿Que era exactamente lo que quería? Se lo conseguimos en un momento.

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(¿Para que estudiar? Un viaje a Khao San Road y tendrás todos los títulos que necesites en tu vida laboral)

Pero lo cierto es que las cualidades de Bangkok como centro neurálgico del sudeste asiático hacen que acabes volviendo una y otra vez. Se ha sabido posicionar cómo el lugar de referencia. Desde aquí puedes ir a cualquier sitio y por precios bastante baratos. Puedes organizar todo de un día para otro. Es inevitable. Y en el proceso vas descubriendo otras caras de la ciudad que lo hacen más interesante, más apetecible.

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Lo reconozco. En este viaje es mi cuarta vez en Bangkok y sé que por cuestiones de viajes que no será la última. Y cada vez que vuelvo la sensación mejora un poco, se va volviendo el punto de referencia. Aún así sigue siendo una ciudad que no me parece cómoda para visitar, digamos que la veo más como una ciudad que hay que vivir que cómo una ciudad que hay que ver.

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Aparece la moderna megalópolis, en cuya área viven casi 12 millones de habitantes, los impresionantes rascacielos, la sensación de grandeza de una ciudad global y mi atracción por este tipo de megaurbes. En mi opinión, creo que pierde un poco su personalidad mirándose demasiado en la vecina Japón en un quiero ser Tokyo. La ambigüedad de las grandes ciudades. Los sentimientos encontrados.

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La capital que se estableció en 1782 aún mantiene gran parte de su historia. El palacio real y el Wat Phra Kaew, son probablemente de los templos más impresionantes que he visto hasta la fecha, con enormes espiras y dorados elevándose en los aires.

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Pero no todo el mundo llega a Bangkok para ver los monumentos. El turismo sexual es uno de los reclamos del sudeste asiático, pero es bandera en Bangkok. No hay que buscar mucho para encontrarlo y es muy normal ver a señores ya cubiertos de canas acompañados de jóvenes tailandesas. Se abre el debate moral. ¿Aberración o simbiosis?

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Similiar situación la de los ladyboys. Transexuales que retan a los ojos más expertos y que forman parte de Tailandia, donde aparentemente son tratados de igual a igual. Se sorprenden los visitantes y ellos aseguran que si existe sorpresa es que en Occidente no somos tan abiertos como pensamos. Estoy de acuerdo. Pero la realidad en Tailandia también es otra. No pueden ejercer de profesores, ni de doctores, muchos pierden sus trabajos y acaban viviendo del show business y la prostitución. ¿Reclamo sexual o simplemente turístico? Parece ser que tampoco los tailandeses son tan abiertos como piensan.

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Aristas infinitas de una ciudad que tiene más de lo que parece en una primera visita. Boxeo, Muay Thai, mercados que se pierden entre callejuelas, las atiborradas calles de Chinatown, Pingpong shows, masajes, paseos en barca, elefantes por las calles. Sorpresas continuas e infinidad de opciones para una ciudad no apta para todos los públicos.

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Indiferente, desde luego, no entra en su vocabulario.

28 comentarios en “Día 178: Bangkok, toma 3.

  1. Como te comentaba el otro dia esta si que es la idea Tailandia que yo tenía, gracias por los consejos para cuando la visitemos.

    Indudablemente todas las ciudades que has visitado vistas desde el objetivo de tu D80 y desde tus comentarios tienen una visión muy diferente a la que a veces tenemos.

    Gracias maestro por culturizarnos y enseñarnos lo que nuestros no adiestrados ojos de Padawan no alcanzan a ver.

    Aunque suene friki, “que la fuerza te acompañe”

  2. ¡¡¡ups!!!
    se me olvidaba mi valoración a tu trabajo fotográfico
    mis favoritas de hoy y no son pocas son:

    Bangkok 30, fantástico reflejo, girandola a su posición natural supongo no se vería igual.

    Bangkok 10, increcible como siempre que haces un b/n que envidia me dan tus b/n algún día lo conseguiré tambien.

    Bangkok 06, A veces pienso tienes el control del clima jaja siempre están las nubes en el sitio correcto 😉 un día me tienes que contar el secreto.

    Bangkok 03, idem a la 06 añadiendo fantástica panorámica

    Bangkok 17, simplemente perfecta, da miedo el guerrero a pesar de su imponente pasividad.

    ahora si ya termine mi comentario

    saludos

  3. Nada más y nada menos que 4 veces en Bangkok… unos tanto y otros tan poco…;-)

    El día que visite esta ciudad tendré muy en cuenta tus consejos, llevaré crucifijo y una ristra de ajos contra los conductores de Tuktuk.

    Las fotos como siempre geniales.

    Un saludo

  4. Es curioso como se pueden tener impresiones tan distintas del mismo lugar, a nosotros Bangkok nos pareció una ciudad hasta cierto punto “tranquila”, exceptuando las horas punta donde las arterias principales se colapsaban de vehículos, cierto es que nuestro hotel se encontraba a 50m de una parada de skytrain, de ahí al centro y el resto a pata o en los barcos que cruzan el Chao Praya. Intentamos evitar Khao San, un lugar como tantos otros destinos de mochileros, me recordó mucho a lo que cuenta Paco Nadal en este artículo para El País, http://lacomunidad.elpais.com/paco-nadal/2008/8/8/destinos-clonicos-mochileros
    Y como timadores/embaucadores no tienen nada que hacer contra, por ejemplo, los de Hue/Saigon/Hanoi (sin duda los de Hue los más pesados) en Vietnam.
    Es verdad que mucha gente utiliza Bangkok como punto de partida para el sudeste asiático, sin embargo, a mi me parece un destino en si mismo, con muchos atractivos.
    Por cierto hecho de menos (y dirás que encima con exigencias…) el templo que más me gustó de todos los de esta ciudad, el Wat Arum.

    Cambiando de tema, he de decir que empecé viendo tu blog por las impresionantes fotos que haces, pero la verdad es que los textos no le van a la zaga y le dan el contrapunto que un blog adictivo necesita. ¡Enhorabuena!

    Un abrazo y…. ahora para donde?….

  5. A mi Bangkok me dejó la misma impresión, seguro que si vives allí hay más cosas que ver, experimentar y hacer. Me quedo con Chinatown, por bestia. Al final acabas comprando cosas, que es lo que hace todo el mundo en Bangkok. Además no tiene mucha historia (finales s XIX) y los tuktukeros son unos malnacidos. A la próxima ve directamente a una agencia estatal de turismo (hay una al lado de Long Luang Road), pilla un mapa de buses y a tomar por saco.

  6. Esos contrastes “perdido de la mano de Dios” – “megaurbe” no deben ser nada sanos jaja. Yo creo que no sabría vivir en una ciudad nunca, de hecho no aguanto más de 5 días en una. Es lo que tiene ser de pueblo.

    Geniales las fotografías nocturnas con esos negros tan puros.

  7. Por la segunda fotos, Bangkok 21, ya habrías tenido problemas en KZ!!

    Me encanta el guardián de la foto Bangkok 17, si además estuviera relleno de chocolate, mejor que mejor!!

  8. ¡Qué recuerdos!

    Te sigo desde hace un tiempo pero ahora llegas a una zona que me interesa especialmente, ya que yo viví un par de añitos por la ciudad de los ángeles.

    Como bien dices, es una ciudad que hay que vivirla y adentrarse en ella para captar su verdadera esencia…

    Sobre los Tuk Tuks y Khao San, ¿en qué gran ciudad no hay timadores o calles de este tipo? Bajo mi experiencia puedo decir que me sentí tan o más seguro en Bangkok que cuando voy a Barcelona o Madrid.

    Un saludo!

    P.S. Las fotos son ¡magnificas!

  9. Habiendo vivido en Ho Chi Minh City, tengo que decir Bangkok me estresa mucho. He estado un par de veces y es un constante agobio, tienes que estar atento a todo: a no perderte, a que no te timen, a que no te roben, a que te dejen de dar la brasa los compradores y los tuk-tuk, no puedo.

    Eso sí, no sé que es lo que tiene el ambiente nocturno que engancha tanto, es una perdición.

    Tengo que volver para visitar algunos puntos turísticos que me dejé por ver (por salir de fiesta la noche anterior…) y alguna escapada al mítico Sepaicy (Spicy).

    Si todavía andas por Bangkok, ¿se pueden pedir fotos? Una panorámica nocturna desde el Sirocco, por favor. Me encanta.

    Saludos

  10. Buenas,
    acabo de descubrir este blog gracias al palmarés del EBE’09. Le he estado echando un vistazo y que sepas que a partir de ahora mismo tienes un seguidor más.
    Mi próximo viaje es a Edimburgo, y ya veo que tiene su sección aquí.
    Por cierto, muy chulas las fotos de San Sebastián, espero que disfrutaras mucho de las sidrerías, de los pintxos y de la gente.
    Enhorabuena y a seguir sacando esas fotazas.
    Un saludo,
    Guillermo

  11. Me he reído mucho con la primera parte del relato. En cuanto a la ciudad, coincide con la idea que me había formado de ella previamente. Me estaba planteando que más pronto que tarde debo ir a Tailandia de visita, pero Bankok no será uno de esos atractivos ineludibles en mi viaje, desde luego.

    Un saludo.

  12. Me ha encantado tu “táctica 1 y 2” que buenas y que reales!! En Bali nos pasó una cosa muy parecida a la táctica 2 con un “guardián del templo”…es una lástima que estos pueblos se hayan dejado tentar por el conseguir el dólar fácil.

  13. Hola! yo to cotilla te voy poco menos que hacer una mini-entrevista:
    ¿que sueles hacer más: fotos improvisadas o fotos en las que te tomas más tiempo para estudiar angulos? ¿cual es la foto que mas has tarado hacer y por que?

    Por cierto…¿en serio no las vendes? ¿en serio no se te pueden comprar algunas? (me ha encantado la de la chica del pelo volando…)

  14. 😀 El manual de tácticas perversas del tahilandes callejero ha sido crucial en la lectura de hoy.
    Da un poco de pena todo eso, y la cantidad de energía que al cabo del día empleas en sortear engaños y posibles engaños.
    Sin embargo, como dices, hay que vivirla!
    Buen Viaje!

  15. Hola majo!Por si la obligacion te lleva de nuevo a Bangkok yo me quede, al volver de Laos, en Cozy Bangkok GH.No esta mal y es baratillo, al aldo de Hualampong Train Station.Claro que yo no necesitaba organizar nada en Khao San…me basto con verlo y salir corriendo.
    Besos mil viajero!Sigue disfrutando y haciendonos disfrutar con tus cronicas.

  16. Jose Diego, lo mas curioso es que yo de muchas de estas ciudades no tengo ni siquiera una idea preconcebida… 🙂 Generalmente soy yo el sorprendido en cada sitio, para bien, mal o regular…

    Memoriadepez, jejeje… es inevitable parar en Bangkok si estar por aqui. Es como Madrid. Muchas veces tienes que ir alli para poder ir al resto de sitios. 🙂

    Marcos, es que Vietnam es nivel expert!! Jajajaja! Pues fijate de Wat Arun tenia fotos seleccionadas, no me fije al hacer la seleccion final que no habia dejado ninguna… Un despiste! 🙂 Lo mismo cae alguna en un futuro proximo… XD

    Diego, sip, Chinatown es la traca… hay unas cuantas fotos de Chinatown en el post. 🙂 lo cierto es que no me movi mucho en bus… me parecia tremendamente complicado, generalmente me apanyo con el taxi hasta la estacion de skytrain!

    Arkaitz, tienes mucha razon… en Madrid, ya nos lo sabemos, pero por ejemplo hay muchos mas carteristas que en Asia. No se pueden dejar las cosas despreocupadamente (no es que aqui lo haga, pero hay mas margen).

    Alberto, no subi al Sirocco, pero tengo que volver a Bangkok y no me lo pienso perder!! Gracias por el consejo!!!

    Willy, pues bienvenido! San Sebastian es absolutamente fantastico… como todos los sitios del Pais Vasco que he visitado (he de decir). Lo mismo es la companya, que era inmejorable!

    Japogo, es que tu te haces amigo de quien sea… :DDD Que por poco conduces tu el tuk tuk y le cobras al conductor!! jajajaja!

    Diego, no te tomes mi palabra como ley, en serio, es solo mi opinion. Hay mucha gente que va a Bangkok y le encanta. Lo mejor es ir para disfrutarla, pero bueno, solo hay que saber que hay que llevar mas cuidado que en otras ciudades…

    Rhamnus, del atardecer. Sucenden cuando las nubes empiezan a oscurecerse por que haya otra nube delante del sol que solo cubre una parte… el efecto es alucinante!

    Sandra, a mi si me pasa en un templo (que me ha pasado) generalmente no entro (a menos que sea supersuperimportante). Como un guardia que me quiso cobrar por dejar las zapatillas a la puerta y que el me las estaba vigilando y le dije que tururu, que llamara a al policia, pero que no le daba ni un duro… Hay muchos que si cuela, pues cuela…

    Suy, pues no se, segun me pida la foto. Hay veces que me tiro por los suelos, otras veces que me paso un rato midiendo la luz y haciendo pruebas, otras que apunto y disparo… no se… 🙂 De las que mas he tardado en hacer seguro que estan las primeras que subi de Myanmar, las condiciones eran horribles, estaba lloviendo, las pase canutas para hacerlas y acabe con toda toda toda la ropa chorreando. Merecio la pena.

    Venture, muchas gracias! Saludos!!

    Nuala, lo mejor es cuando ya te las sabes, que te vienen con la misma historia y tu les miras sabiendo exactamente lo que te van a decir. Se dan cuenta de que te la sabes y se parten de risa. 🙂 Si es que son muy majos en el fondo…

    Asun, jejeje… gracias por el consejo pero claro, si voy a Bangkok es para organizar algo… Inevitablemente…

    Vitas, muchas gracias!!!

    Modes, te imaginas por torrejon con tuktuk? Eso seria la revolucion!!!

    Graaaaciaas a todos por los mensajitos y por la paciente espera!!! Saaaludos!!!

    🙂

  17. Hola Ignacio, me ha encantado tu relato de Bangkok, me ha recordado mucho a mi visita hace ya 5 años. Todavía recuerdo salir del hotel la primera noche para ir a cenar, meternos en el mercado nocturno buscando un sitio y el cuasi ataque de ansiedad que nos dió a todos.
    Luego te vas acostumbrando y ahora lo echo de menos.
    Gracias,
    Santiago

  18. Santiago, jajaja… ya me imagino. Yo también he acabado cogiendo el truquillo a Bangkok más o menos… he pasado tantas veces por allí que me siento como en casa… Quién lo iba a decir!

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